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The Climb de Michael Angelo Covino

Sous ses airs de typique comédie indé à la Sundance, cette “bromance” à la vie à l’humour de deux copains, présentée au Certain Regard en 2019, brille par son ton acide, qui ne cède jamais à la conclusion facile ni aux bons sentiments.

Avec : Michael Angelo Covino (Mike), Kyle Marvin (Kyle), Gayle Rankin (Marissa), Judith Godrèche (Ava), Talia Balsam (Suzi), George Wendt (Jim), Daniella Covino (Dani), Eden Malyn (Bianca, Meredith Holzman (Jackie), Todd Barry (l’oncle Mark, Zina Wilde (Sarah), Eric Pumphrey (George), Sondra James (la grand-mère) Kris Avedisian (Ronnie), David Neal Levin (Gary), Mike Massimino (Rick).

1. Deux cyclistes américains, Kyle et Mike escaladent les routes du Col de Vence. Mike avoue à Kyle qu’il a couché quelques années auparavant avec Ava, la fiancée de Kyle. Celui-ci, furieux, se dispute avec Mike qui fuit et finit par être renversé par une voiture et rossé par son conducteur. Blessé sans gravité, Mike est consolé à l’hôpital par Ava, qui l’enjoint à ne plus parler de cette histoire. 2. Quelque temps plus tard. Mike a fini par épouser Ava, mais celle-ci est décédée. À son enterrement, Mike se met en colère contre les fossoyeurs et se bat avec eux. Il en est empêché par Kyle.

SUITE…

3. Kyle s’est remis en couple avec Marissa, un amour de lycée. Sachant Mike en dépression profonde, ils l’invitent à fêter Noël. 4. Mike vient fêter Noël comme prévu. Mais il manifeste son hostilité à l’égard de Marissa et envenime la soirée de fête. 5. Quelque temps plus tard, il débarque à la cérémonie de mariage de Kyle et Marissa et déclare qu’elle n’est pas digne d’épouser son ami. Devant le tollé provoqué dans sa famille, Marissa avoue qu’elle est enceinte de Kyle et ils se jurent fidélité et amour réciproques. 6. Marissa et Kyle vont voir Mike et redeviennent amis avec lui. 7. Marissa et Kyle ont eu un enfant, âgé désormais d’une dizaine d’années. Mais ils ne s’entendent plus. Kyle déménage, aidé par Mike. 8. Kyle et Mike sont à vélo, accompagnés du fils de Kyle.

Commentaire

The Climb, comme son titre l’indique, commence par une ascension, à vélo, d’une colline de l’arrière-pays cannois. Sur les deux-roues, Mike et Kyle, meilleurs amis jusqu’à ce que le premier avoue au second, au détour d’une côte, qu’il couche avec sa fiancée. Depuis longtemps déjà. L’ascension épique est le premier volet de l’histoire d’une amitié rosse – le pendant de l’amour vache – que raconte le film sur une quinzaine d’années. Une bromance, comme disent les Américains, qui relève plus de la “chute ascensionnelle” à la Devos, que de la montée des premiers de cordée. Construit en saynètes, qui sont autant de “tranches de vie”, le film affiche un ton acide et pointu, qui ne cède jamais à une bienveillance finale convenue. Ce côté sans concession est aussi celui du personnage interprété par Covino, qui ne se contente pas de voler la fiancée de son “meilleur ami” Kyle, mais n’a de cesse de savonner sa planche pour “son bien”. Et ainsi, le metteur en scène de se réapproprier pour mieux les détourner les scènes classiques des comédies américaines : celle de la grande réunion familiale pour Thanksgiving, ou celle du mariage avec son indispensable “si quelqu’un s’oppose à cette union, qu’il parle maintenant ou se taise à jamais”. Écrit et interprété par Michael Angelo Covino et Kyle Marvin, meilleurs amis à la ville, The Climb ressemble à la typique comédie indépendante façon Sundance, mais il sort du lot grâce à une mise en scène au cordeau et des dialogues d’une grande finesse. Des qualités qui lui ont valu un Prix Coup de cœur du jury Un Certain Regard à Cannes 2019.

Scénario : Michael Angelo Covino et Kyle Marvin Images : Zach Kuperstein Montage : Sara Shaw 1er assistant réal. : Chadd Harbold Musique : Jon Natchez et Martin Mabz Son : Clayton Perry et Ryan Billia Costumes : Callan Stokes Dir. artistique : Kaili Corcoran et Leo Swartz Maquillage : Susie Bua Casting : Jessica Kelly et Rebecca Dealy Production : Topic Studios et Watch This Ready Producteurs : Noah Lang, Michael Angelo Covino et Kyle Marvin Producteurs exécutifs : Michael Bloom, Ryan Heller, Adam Pincu et Gilda Moratti Producteurs associés : Talia Cohen, Emily Korteweg, Alex Mauriello, Derek Rubin et Sam Kretchmar Dir. de production : Derek Rubin Distributeur : Metropolitan Filmexport.

96 minutes. États-Unis, 2019 Sortie France : 22 juillet 2020