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90’s : Smells like teen spirit

Molesté par son frère violent, délaissé par sa mère, Stevie trouve une nouvelle famille lorsqu’il rencontre un groupe de skateurs. Un premier film sensible sur le passage à l’âge adulte, qui trouve sa justesse dans l’observation méticuleuse de moments de vie.

Pour ses débuts en tant que réalisateur, Jonah Hill (SuperGrave, Le Loup de Wall Street) a choisi l’univers codifié du skateboard et le spleen adolescent dans un Los Angeles 90’s. T-shirt du Wu-Tang Clan, ghetto blaster qui crache du Nirvana, cassettes audio et baskets Air Jordan, dès les premières minutes, 90’s se fait mausolée à la gloire de l’ère pré-Internet et à ce qui était encore alors la contre-culture du skate. On y croise Stevie – Sunny Suljic, révélé dans Mise à mort du cerf sacré de Yorgos Lanthimos -, à peine sorti de l’enfance mais pressé d’acquérir ce qui semble être, à ses yeux, un idéal de masculinité, véhiculé par la bande de skateurs qu’il rencontre. La pratique du skate est pour eux un signe de ralliement, mais aussi un processus de socialisation. 90’s tire sa force de l’observation de ces scènes de groupe, de l’attention portée aux détails qui contribuent à les rendre extrêmement vivantes. Chaque défi lancé est un pas de plus dans la construction d’une identité, renforcée par les surnoms dont ces jeunes s’affublent. L’alchimie entre les jeunes acteurs est instinctive. Leurs interactions, entre insouciance et confrontation avec la réalité, sonnent toujours juste, fluidifiées par l’improvisation. Des relations que Jonah Hill ne cherche d’ailleurs jamais à expliquer, évitant l’écueil d’un propos un peu convenu sur l’adolescence. Baigné de couleurs chaudes, enfin, 90’s dégage une formidable impression de douceur et de tendresse. Pas tant pour une époque que pour cette période particulière qu’est le passage à l’âge adulte, avec ses rêves un peu bancals, son envie d’appartenir à une entité, ses tâtonnements et ses petites victoires.

Aude Jouanne

Critique disponible – avec celles de toutes les sorties du 10 avril – dans le n°2149 des Fiches du cinéma.
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